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Del 5 al 14 de octubre; los días que nunca existieron en 1582

Un día como hoy en el siglo XVI se dio el cambio de calendario del antiguo juliano por el nuevo gregoriano

Miguel Ángel Castillo Andrade

En el año de 1582, el mundo occidental pasó del 4 al 15 de octubre, saltándose los días intermedios, esto ante el cambio del calendario establecido por Julio Cesar al nuevo que implementaría el papa Gregorio XIII. La intención era reponer los días perdidos por el tiempo mal calculado del calendario Juliano.

Porque se cambió el calendario

En esa época el mundo occidental usaba el calendario juliano, instaurado por el gobernante romano Julio César en el año 46 a.C.

El sistema calculaba que los años terrestres duraban 365 días y seis horas (divididos en 12 meses), e incluía un día más cada cuatro años. Es decir, igual que ahora, había un año bisiesto cada cuatro años.

El problema de este calendario es que era más largo de lo que debía ser.

La traslación de la Tierra alrededor del Sol dura 365 días, cinco horas, 48 minutos y 45,25 segundos.

Pero el año juliano duraba aproximadamente 11 minutos y 14 segundos más, según la Enciclopedia Británica.

Desfase de 10 días

Así la humanidad se atrasaba alrededor de un día cada unos 130 años.

Al llegar al siglo XVI, había un desfase de cerca de 10 días entre las fechas y las estaciones de la Tierra y las fiestas religiosas, como la Pascua (Semana Santa), iban cayendo cada vez más temprano.

Entonces, en 1572, el año en que fue elegido, el papa Gregorio XIII decidió resolver el problema.

Nuevo calendario

El astrónomo jesuita alemán Christopher Clavius recibió el encargo de diseñar un nuevo calendario.

Se basó en las recomendaciones que había dejado el también astrónomo Luigi Lilio (Aloysius Lilius) para elaborar el que luego sería conocido como el calendario gregoriano, cuenta la Enciclopedia Británica.

El nuevo sistema modificó la regla de los años bisiestos. Estos se mantuvieron cada cuatro años, pero con dos excepciones.

Años bisiestos

Se decidió que los años que fueran múltiplos de 100 no serían bisiestos, pero los que fueran divisibles por 400 (por ejemplo 1600, 2000, 2400) lo seguirían siendo.

El error con respecto a la duración astronómica del año se redujo a apenas medio minuto por año, es decir: a 1 día cada 3.300 años.

Fiesta de Pascua

El 24 de febrero de 1582, Gregorio XIII emitió la bula papal Inter gravissimas, en la que organizaba el año a partir del equinoccio de primavera, que servía de referencia para la celebración de la fiesta católica de la Pascua.

El documento pontificio ordenaba que el equinoccio debía caer el 21 de marzo y no el 11 de marzo, que era hasta donde había retrocedido en el calendario desfasado del siglo XVI.

La magia de los números

Para lograr este ajuste en los siguientes años, el edicto ordenaba que ese mismo año, el 1582, el calendario pasara del jueves 4 de octubre al viernes 15 de octubre.

Así, los días del 5 al 14 de octubre de 1582 no existieron.

Debido a este cambio, la mística española Santa Teresa de Jesús, quien murió el 4 de octubre de 1582, fue enterrada al día siguiente, el 15 de octubre de 1582.

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