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¿Qué es el melanoma?

Jessica Montoya

El melanoma es la forma de cáncer de piel más peligrosa, en una fase avanzada, puede ser una enfermedad grave; si se extiende a los órganos internos, puede poner en peligro la vida.

 

 

Afortunadamente, el melanoma raras veces ataca sin avisar. Hay que estar alerta porque si se detecta pronto, casi siempre tiene cura.

Los lunares, las manchas marrones y los crecimientos de la piel suelen ser, aunque no siempre, benignos. Si alguien tiene más de aproximadamente 100 lunares corre un máximo riesgo de sufrir melanoma. Los primeros signos pueden aparecer en uno o más de estos lunares. Por eso es tan importante conocer muy bien nuestra propia piel. Examinar la piel de todo el cuerpo una vez al mes y que un doctor realice un chequeo médico una vez al año.

 

FACTORES DE RIESGO

La herencia juega un papel tan importante en el melanoma que se ha acuñado el término “melanoma familiar”. El riesgo es mayor si un familiar próximo (madre, padre, hermano o hijo) padece melanoma.

No obstante, a menudo el melanoma está provocado por una exposición intensa e intermitente a los rayos del sol, que puede llegar a provocarnos quemaduras. ¿Por qué se ha triplicado el número de casos durante los últimos 20 años? Ahora realizamos más actividades al aire libre que en el pasado y llevamos menos ropa. Y lo que es peor, más de un millón de norteamericanos visitan salas de bronceado cada día, y los rayos ultravioleta A y B que emiten son extremadamente perjudiciales.

 

 

Si detectas alguno de estos cambios consulta a tu médico.

EL ABCDE DEL MELANOMA

Las primeras cinco letras del alfabeto son una guía que nos avisa de las primeras señales del melanoma.

Apréndase estas señales y, si detectas alguna, acuda con tu doctor de inmediato. Estas señales no confirman presencia de melanoma. Solo le dicen que debe estar alerta.

 

A ASIMETRÍA

A diferencia del melanoma, un lunar benigno es simétrico. Si dibujamos una línea en el centro, los dos lados van a  coincidir.Si dibujamos una línea sobre este lunar, las dos mitades no coinciden, lo cual quiere decir que son asimétricas, una señal de alarma para el melanoma.

 

B BORDE

Un lunar benigno presenta bordes iguales y regulares, a diferencia del melanoma.

Los bordes de un melanoma precoz suelen no ser iguales. Los extremos pueden estar ondulados o ser irregulares.

 

C COLOR

La mayoría de lunares benignos suelen ser de un único color, en concreto, de una única tonalidad de marrón.

Muchos colores distintos es también otra señal de alerta. Puede haber distintas tonalidades de marrón, color tostado o negro. Un melanoma también puede ser de color rojo, blanco y azul.

 

D DIÁMETRO

Los lunares benignos suelen tener un diámetro más pequeño que los malignos.

Los melanomas suelen tener un diámetro más grande que la goma de un lápiz (1/4 pulgada o 6mm) aunque, cuando se detectan por primera vez, suelen ser más pequeños.

 

E EVOLUCIONANDO o cambiando

Los lunares benignos comunes permanecen invariables con el paso del tiempo. Permanezca alerta si un lunar empieza a cambiar o evolucionar de una u otra forma.

Si un lunar evoluciona o cambia, debe acudir a su médico. Cualquier cambio en el tamaño, forma, color, elevación o cualquier otro rasgo, así como cualquier síntoma nuevo como hemorragias, picor o costras es indicativo de peligro.

 

El melanoma en las uñas o ungueal puede aparecer tanto en las manos como en los pies y suele pasar desapercibido confundiéndose con un hematoma.

TRATAMIENTO

La cirugía es la vía principal de tratamiento de los melanomas. Con ayuda de un bisturí, se retira todo el crecimiento y un margen de seguridad alrededor de la piel circundante. El crecimiento se envía al laboratorio para verificar que todas las células cancerosas han sido retiradas.

En ocasiones, las células del melanoma viajan hasta los ganglios linfáticos locales, estos ganglios podrían, también, ser retirados para evitar que envíen más células del melanoma a otras partes del organismo.

En cánceres en fase avanzada, se utiliza quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia (fármacos estimulantes del sistema inmunológico). Estos tratamientos son capaces de frenar el avance de la enfermedad y alargar la vida, aunque los melanomas en fase terminal son difíciles de frenar por completo además de ser tratamientos muy costosos.

Reconocer las primeras señales de alarma es la clave para salvar vidas.

 

¿CÓMO REDUCIR EL RIESGO?

Aunque no podemos cambiar rasgos heredados, sí podemos protegernos del sol poniéndonos ropa, incluso un sombrero de ala ancha y gafas de sol anti-rayos UV, así como una crema solar con un SPF igual o superior a 15 (igual o superior a 30 para una exposición intensa o de muchas horas al aire libre). Buscar la sombra, sobre todo, entre las 10 am y las 4 pm.

El 50% de todos los pacientes con melanoma presentan lunares atípicos que tienen un aspecto raro (nevosdisplásicos). Hágase, siempre, un chequeo médico si hay casos de melanoma en su familia, si presenta lunares atípicos o tiene antecedentes de melanoma.

Después del diagnóstico, la clasificación de la enfermedad según su etapa proporcionará información importante sobre qué tanto se ha propagado el cáncer en el cuerpo, así como información anticipada sobre la respuesta que habrá con el tratamiento.

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